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martes, 13 de febrero de 2018

Machine Head - "Catharsis"

Post-Thrash/Groove/Nu-Metal


"Rienda suelta"

La verdad es que con tantísimas críticas malas antes de la salida del disco, la nueva entrega de Machine Head hacía presagiar lo peor. Internet ha ardido un tiempo antes de que se lanzara, que si había mucho nu-metal, que Flynn volvía a rapear como un poseso... Una vez el disco en la calle la verdad es que a mí me ha gustado, y mucho, además. Hay cosas malas, está claro, menos canciones habrían hecho un disco más sólido e incluso algunos experimentos (Bastards) no hubieran estado mal como bonus track en una edición deluxe, otros temas, como el caso de Eulogy no hubiera pasado nada sino estuvieran. Pero está claro que Flynn quería generar polémica y bien que lo ha conseguido.

Lo primero que aplaudo del disco es que Flynn haya querido dar una vuelta de tuerca al sonido de Machine Head, que en su anterior Bloodstone & Diamonds empezaba a sonar ya demasiado insistente, disco que como este, pecaba de larga duración. Hay temas como Triple Beam que han hecho a los más puristas llevarse las manos a las cabezas, a mí, que me gusta su época nu-metal me parece un tema valiente donde cuenta con un riff de los más originales del disco. Y bueno, si, Flynn hace algo parecido a rapear pero tampoco se ha vuelto a poner el chandal del video de From This Day.

Las palmas, palmitas de Kaelidoscope también han levantado ampollas, quizás sea un tema algo flojo pero yo sigo viendo las guitarras muy técnicas aunque lo malo sea su sencillez, acostumbrados últimamente a los Machine Head más complejos. Por otra parte hay mezcla de todas las épocas de la banda, como en Heavy Lies The Crown que recupera algo del espiritu del The Blackening o Volatile, el tema que abre el disco como una explosión, más melódico pero también con unas guitarras que se alternan entre la contundencia y la melodía.

Behind A Mask es una canción que si me gusta, con su rollo acústico y la forma melódica de cantar de Flynn me ha recordado a Metallica, aunque le falta algo de intensidad, el solo es donde pierde la canción y hubiera estado bien si hubiera sido este eléctrico. Llegando al final el disco se pone interesante con Screaming At The Sun con otro gran riff, una canción de ambiente oscuro, que puede hacernos pensar en Alice In Chains de nuevo por las voces. Lo mismo ocurre con Psychotic, que vuelve a sonar a nu-metal pero esta vez con unos ritmos muy caóticos y unos riffs aplastantes; algo parecido como Grind You Down y esos coros guturales que recuperan la caña.

Desde ya es de los discos más polémicos de Machine Head y las críticas se dividen entre las que les ha gustado el disco y las que lo ponen a parir. La mía como veis es bastante positiva, yo disfruto con el disco, sinceramente no se me hace cuesta arriba y además agradezco que hayan querido hacer algo distinto y no haber querido quedarse anclados.

- Lo mejor: La producción de las guitarras.
- Lo peor: Alguna canción que está de más.

NOTA: 8

Tracklist:

1. Volatile (04:38)
2. Catharsis (06:10)
3. Beyond The Pale (04:31)
4. California Bleeding (04:12)
5. Triple Beam (04:41)
6. Kaleidoscope (04:03)
7. Bastards (05:04)
8. Hope Begets Hope (04:30)
9. Screaming At The Sun (03:54)
10. Behind A Mask (04:07)
11. Heavy Lies The Crown (08:48)
12. Psychotic (05:01)
13. Grind You Down (04:07)
14. Razorblade Smile (04:00)
15. Eulogy (06:33)


viernes, 9 de febrero de 2018

Orphaned Land - "Unsung Prophets & Dead Messiahs"

Metal oriental progresivo

"Reyes"

Los israelíes Orphaned Land vuelven con su canto a la paz y el hermanamiento de los pueblos. Su anterior álbum All Is One me gustó pero no llegó a quitárseme la sensación de desilusión tras un mítico The Never Ending Way Of OrWarrior. Su giro hacía su parte más melódica dejando de lado su vertiente más extrema no llegó a atraparme tanto, a pesar de ser un muy buen disco. Por eso ahora a pesar de tener muchas ganas de escuchar esta nueva entrega no sabía que esperarme.

Podríamos decir que quizás este nuevo disco podría haber venido después de OrWarrior y quizás la evolución hubiera sido más natural. Seguimos con la apuesta de la banda por su parte más melódica, una vez más llena de arreglos orientales, coros épicos e instrumentos étnicos; y aunque no podría decir que hay metal extremo en este disco las voces guturales por ejemplo están más presentes que en su anterior All Is One.

Aquí hay temas que recuerdan a sus mejores épocas, con la apertura impresionante de The Cave donde la banda demuestra su enorme potencial tanto como compositores y músicos. Kobi Fahri vuelve a estar impresionante a las voces demostrando su versatilidad y su enorme sentimiento. Unos coros majestuosos llevan a la canción a altas cotas de belleza y divinidad. Hay también trallazos, como We Do Not Resist donde el grupo suena compacto y potente como hacía tiempo que no se les escuchaba y donde las guitarras y los ritmos más metaleros son protagonistas, además de mostrarse más inmediatos y directos.

No es tónica general sin embargo la potencia y la contundencia, sino esas melodías y arreglos que pueblan todo el disco, un claro ejemplo es In Propaganda donde se alternan unas melodías muy inspiradas, con ese toque oriental, tan marca de la casa. Me encantan esas cuerdas que se mezclan a la perfección a con los riffs de guitarra; nada nuevo por otra parte, pero está todo tan bien hecho que da gusto. No nos olvidemos tampoco de su parte progresiva, que esta si que sigue intacta con el paso de los años, vaya solo de guitarra en All Knowing Eye, una maravilla que desemboca en unas guitarras también muy melódica cargadas
de inspiración.

Una de las canciones que más me ha gustado es Chains Fall To Gravity, más de 9 minutos donde Orphaned Land da rienda suelta a sus mejores melodías, riffs de guitarras y una calidad compositiva muy alta. Una canción que va creciendo a medida que avanza en el tiempo hasta que desemboca en un grandioso final, de nuevo con esos coros épicos femeninos que son una pasada. La canción más extrema es sin dudarlo Only The Dead Have Seen The End Of War donde aparece Tomas Lindberg de At The Gates a las voces, donde ambos catantes se vuelcan a las voces guturales en una canción veloz que recuerda a sus mejores primeros años. Colaboraciones importantes aparecen en el disco como en Like Orpheus donde a las voces invitadas está Hansi Kursch de Blind Guardian, primer single y adelanto que conocimos del disco.

Sin inventar nada nuevo y sobre todo sin revolucionar su sonido Orphaned Land hace lo que mejor se le da y es sumergirse de lleno en su mundo, en su filosofía y creando un disco que escuchándolo de principio a fin es como mejor se disfruta.

-Lo mejor: Vuelven a apostar de lleno por su personalidad que es lo que les hace fuertes.
-Lo peor: No se han salido de sus límites.

NOTA: 8

Tracklist:

1. The Cave (08:10)
2. We Do Not Resist (03:24)
3. In Propaganda (03:33)
4. All Knowing Eye (04:28)
5. Yedidi (02:33)
6. Chains Fall To Gravity (09:29)
7. Like Orpheus (04:34)
8. Poets Of Prophetic Messianism (02:56)
9. Left Behind (03:11)
10. My Brother's Keeper (04:42)
11. Take My Hand 06:03)
12. Only The Dead Have Seen The End Of War (05:43)
13. The Manifest - Epilogue (04:45)


lunes, 22 de enero de 2018

Shining - "X - Varg Utan Flock"

Depressive Black Metal

"El mismo bosque"

Nuevo lanzamiento discográfico de los suecos Shining después de su anterior Everyone, Everything, Everywhere, Ends que volvía a alternar la fiereza del Black Metal con esos pasajes opresivos y oscuros que tan bien se les dan. Todo ello mezclado como siempre con la locura y el caos que siempre imprime a las canciones su líder Niklas Kvarforth.

Sabedores de la buena acogida de su anterior álbum los suecos no han arriesgado prácticamente nada con esta nueva entrega. Vuelven a sucederse las canciones más cañeras, con riffs acelerados y baterías veloces, como en el primer tema, Svart Ostoppbar Eld, pero que en seguida les siguen las guitarras acústicas y las voces de ultratumba. Lo mismo ocurre con el siguiente tema, Gyllene Portarnas Bro, que además introduce unas melodías de guitarra muy interesantes y algo atípicas para lo que es el género.

Se recupera el sueco una vez más como lengua principal donde Niklas va desgranando las inmundicias de este mundo en unos temas largos que cuentan con algunas estructuras mejor conseguidas que otras, ya que en ocasiones la vuelta a la crudeza después de la calma es demasiado abrupta. Pasamos de los pasajes más calmados y ambientales a la furia más desatada, como en Han Som Lurar Inom donde nos espabilan a golpe de riffs endiablados que nos cogeran desprevenidos si no estamos atentos. De nuevo muy bien conseguidas están las melodías que adornan los riffs más contundentes.

Shining vuelve a apostar por el mismo método que su anterior disco, donde la dualidad entre el Black Metal y los pasajes acústicos son su seña de identidad, sin embargo con este disco la fórmula parece que empieza a agotarse y lo que antes sonaba frío y desolador se convierte en un bosque ya explorado y esta vez con muy poca niebla que nos oculte nada.

-Lo mejor: La producción de lujo.
-Lo peor: Demasiado conservador.

NOTA: 6

Tracklist:

1. Svart Ostoppbar Eld (07:11)
2. Gyllene Portarnas Bro (06:39)
3. Jag Är Din Fiende (07:04)
4. Han Som Lurar Inom (08:03)
5. Totvtusenfyrtioett (02:52)
6. Mot Aokigahara (09:33)



martes, 16 de enero de 2018

Watain - "Trident Wolf Eclipse"

Black Metal

"Pureza"

Trás un denostado por la crítica como fue su anterior The Wild Hunt había ganas por saber que camino iban a tomar los black metaleros suecos. Esta vez parece que la banda opta por eliminar toda experimentación y dedicarse de lleno a lo mejor que saben hacer. Llamadme masoquista pero soy a de los que les gusta seguir la evolución de las bandas y aunque ellos digan que no, este nuevo de disco me parece una rectificación. Algo así como dar a los fans lo que tanto echaron de menos con el anterior disco después de toda la caña que les dieron.

De primeras el disco me pareció un cañonazo, pero a medida que se le van dando escuchas no he conseguido quitarme de la cabeza que este disco sería bestial de tratarse de una banda nueva pero siendo Watain creo que hay que exigirles más. Black Metal puro y duro con canciones en su mayoría rápidas pero también algunos medios tiempos que a veces creo que suenan más interesantes. Se ha buscado deliberadamente un toque retro (nada más hay que fijarse en la portada) con una producción muy cruda pero que consigue que se diferencien los instrumentos y no suene a batiburrillo.

Ejemplos de canciones rápidas está el primer adelanto que ya conocíamos, Nuclear Alchemy, que entra directamente a la yugular, sin opción a que nos habituemos a lo que vamos a encontrarnos. Melodías oscuras a toda velocidad que recuerdan al Black Metal de los 90 en Sacred Damnation todo acompañado por un omnipresente doble bombo. Como dije lo más interesantes me parecen los temas y las partes que levantan el pie del acelerador, como Taufelsreich, que muestra momentos algo más ambientales, todo sin abandonar la electricidad.

Un disco que me deja a medias, que me dio muy buenas sensaciones al principio pero que no deja de ser un disco standard del género.

-Lo mejor: Black Metal sin mayores concesiones a nada más.
-Lo peor: Se acaba haciendo monótono.

NOTA: 6,5

Tracklist:

1. Nuclear Alchemy (03:08)
2. Sacred Damnation (04:41)
3. Teufelsreich (04:26)
4. Furor Diabolicus (04:43)
5. A Throne Below (04:09)
6. Ultra (Pandemoniac) (04:01)
7. Towards The Sanctuary (04:54)
8. The Fire Of Power (04:38)
9. Antikrist Mirakel (07:09)



miércoles, 3 de enero de 2018

Los mejores discos de Metal de 2017

Acabado el año toca echar la vista atrás y entregar la habitual clasificación de la música que más ha sonado en mis reproductores. Además este año merece mención especial dedicar esta lista a los grandísimos artistas que nos dejaron, especialmente recordar a Chris Cornell, Chester Benington o Malcolm Young. Va por vosotros!:

10. Fen - "Winter"


Un gran disco de Black Metal mezclado con pasajes que evocan al post-rock más ambiental, sin olvidar grandes momentos de furia en un entorno gélido. Largo pero mejor apreciable al escucharlo en su totalidad.




9. Trivium - "The Sin And The Sentence"


Trás unos años en los que se encontraban desorientados, en este disco se recuperan totalmente y nos recuerdan el enorme potencial que atesoran. Una buena muestra de todas las etapas del grupo que nos muestra todas sus facetas desde las más cañeras y contundente hasta la más melódica o accesible.




8. Pain Of Salvation - "In The Passing Light Of Day"


Una nueva reinvención de la banda de Daniel Gildenlow que muta hacía el metal de corte progresivo sin dejar de lado su vertiente melódica. Un disco que es un torrente de emociones y cambios inesperados. Sin duda el disco que más me ha sorprendido de primeras en este año.




7. Stone Sour - "Hydrograd"


Corey Taylor vuelve a demostrar una frescura que a estas alturas resulta sorprendente, no solo por su voz, donde de nuevo vuelve a hacer una actuación estelar sino también por el gancho de sus canciones cargadas de guitarras y solos adictivos acompañadas por unos estribillos para enmarcar.




6. Chelsea Wolfe - "Hiss Spun"


Hasta ahora Chelsea había coqueteado con los sonidos oscuros y aunque se percibía ese sentimiento hacía tintes más metaleros nunca habían sido tan evidentes como hasta ahora. Se agradece ese sumergimiento hacía una oscuridad más protagonista que además vuelve a entregarnos grandes canciones.





5. Wolves In The Throne Room - "Thrice Woven"


Otro regreso más que esperado trás sembrar tantas dudas con su anterior Celestite. Aquí estas son despejadas y de nuevo vuelve a tener cabida el Black atmosférico y los pasajes experimentales. Canciones cargadas de muy bueno momentos y colaboraciones estelares.



4. Exquirla - "Para Quienes Aún Viven"


La unión de dos mundos tan antagónicos como el flamenco y el post-rock aquí se funden en una simbiosis perfecta. Alma y fuerza juntos en canciones que son puro sentimiento.



3. Leprous - "Malina"


Los noruegos Leprous vuelven a reinventarse una vez más y vuelven a transformar su sonido con composiciones que no son ya tan metaleras pero aún así siguen sonando sorprendentes y novedosos. Más progresivos aún si cabe y con nuevos recursos, como los arreglos orquestales que les hacen casi mezclarse con la música clásica pero sin perder un ápice de su identidad.




2. Mastodon - "Emperor Of Sand"


De nuevo los americanos nos entregan una colección de canciones espectacular y recuperando ese sabor conceptual que tanto les gusta y que muchos añorábamos. Es verdad que el metal va perdiendo presencia pero su enorme calidad como músicos y sus ideas hacen que las canciones ofrezcan tantas novedades que de nuevo suenen como primordiales.



1. Solstáfir - "Berdreyminn"


De más lenta combustión que su anterior Otta pero sin embargo con más proyección. Canciones que recuerdan a esos paisajes helados de la tierra de la que proceden. Temas para introducirse en ellos y dejarse llevar por el largo viaje y las desoladas sensaciones que nos harán experimentar.









lunes, 27 de noviembre de 2017

Amenra - "Mass VI"

Post Metal

"Agonía hecha música"

Casi dejo pasar el nuevo álbum de los belgas Amenra y es quizás sea porque últimamente me he desmarcado algo del estilo. Pero como siempre digo yo soy de grupos no de estilos musicales. Así que tras ver el genial vídeoclip hecho para el tema A Solitary Reign me dije a mi mismo que tenía que darle una oportunidad y me alegro de que haya valido la pena.

La música de Amenra poco ha cambiado durante toda su carrera y eso es a la vez lo bueno y lo malo. Expertos en generar extensas canciones donde predomina el post metal más experimental, opresivo y agónico si no te gustan la cosa no creo que vaya a cambiar mucho con este disco. Eso sí, destacar que con respecto al anterior aquí meten más pasajes calmados, de corte más ambiental con voces lentas y susurradas, significando una pequeña apertura en su música. Mucho quizás haya tenido que ver el directo que publicaron el año pasado de corte acústico y que contaba con una versión del Parabol de Tool.

El redondo se abre con Children Of The Eye y esos riffs lentos pero con cierta melodía, donde los cambios se suceden con calma y se incluyen ya esos pasajes más calmados, más tranquilos que ofrecen como decía un contrapunto muy interesante. La verdad es que son buenísimos a la hora de sonar desesperados y capaces de comunicar al oyente el dolor que quieren transmitir. Un interludio anecdótico da paso a un muro de guitarras que se construye en base a Plus Pres de Toi (Closer To You) donde usan recursos muy parecidos a Neurosis, metiendo esas notas disonantes que crean todo una oscuridad envolvente.

Spijt es otro interludio, pero mas curioso, ya que el grupo si que toca (el anterior eran simplemente unas palabras recitadas) hasta que acaba en seguida y da paso al para mí mejor tema del disco, un magnífico A Solitary Reign donde la banda da rienda suelta a esos pasajes más tranquilos que ya he comentado pero ensamblados con la fuerza de las guitarras y el sonida más extremo. Ideal para escucharla con unos buenos cascos en una habitación con poca luz. 

El cierre llega con Diaken, del estilo de la anterior canción pero ligeramente diferente en su estructura, donde las partes calmadas se alternan con las metaleras, no se funden como en el anterior. Genial sus últimos minutos cuando parece que la canción va a terminar hasta que entran unas notas limpias de guitarra que vuelven a desembocar en el dolor más profundo, de ese que llega al alma. 

Tened mucho en cuenta a este grupo, que sin apenas hacer ruido y bajo el abrigo de Neurot Recordings va poco a poco haciéndose un hueco en este tipo de bandas que se llama de culto, de estas que quedan enterradas (una pena) pero que acaba revalorizándose con el tiempo. Os animo a ver un directo de ellos en YouTube para que veáis la elegancia y clase que tienen... bueno, aquí os lo pongo mejor!

-Lo mejor: Unas canciones que fluyen de manera natural.
-Lo peor: No cambiarás tu opinión respecto a ellos.

NOTA: 7,5

Tracklist:

1. Children Of The Eye (09:41)
2. Edelkroone (00:23)
3. Plus Pres De Toi (Closer To You) (08:40)
4. Spijt (01:59)
5. A Solitary Reign (09:04)
6. Diaken (11:04)



  




domingo, 26 de noviembre de 2017

Converge - "The Dusk In Us"

Chaotic Hardore/Metal

"Furia en la oscuridad"

Otro regreso esperado después de su anterior All We Love We Leave Behind de 2012, una larga espera para todos sus seguidores y es que como ellos mismos decían en una entrevista, cada vez les cuesta más a todos sus componentes encontrarse satisfechos cuando componen nueva música. No me enganchó demasiado su anterior disco, creo que quizás no le dí demasiadas oportunidades, posiblemente como muchas veces me pasa, saturado ante la avalancha de novedades; así que tengo la obligación de recuperarlo en un futuro, al igual que las anteriores entregas.

Este nuevo disco de Coverge creo que recoge perfectamente todas las facetas de la banda, suenan más abrasivos y sobre todo tocan más rápido que nunca mezclando a la perfección ese caos controlado y haciendo que todos los intrumentos estén al servicio de sonar potentes y contundentes. Pero también hay espacio para la calma, para la introspección más oscura  y para una rabia contenida.

Una producción cruda pero muy pulida para unos temas que se mueven entre melodías desenfrenadas y furia metalera, ahí tenemos el primer tema, A Single Tear que es una muestra de ello, con Jacob desgañitándose en cada palabra pero en el que también usa esa especie de registro limpio, menos corrosivo. Los primeros minutos la verdad es que suenan espectaculares, siguiendo la senda en Eye Of The Quarrel demostrando que la experiencia es un grado y que cuando se ponen bestias pocos les hacen frente.

Me encanta el comienzo de Under Duress y ese bajo profundo, aplastante que aún me sigue conmocionando cada vez que lo escucho. Genial que la producción haga tanto hincapié en la parte rítmica. También me sigue pareciendo increíble como son capaces de condensar tantos cambios de ritmo y variedad en canciones de poca duración como son los casos de Broken By Light y Cannibals, donde aceleran la máquinas más que nunca, acercándose casi a la velocidad de unos Slayer "hardcorizados", riffs casi thrasers, una batería a cañón y un Jacob que de nuevo se le va la vida con cada frase.

Tampoco olvidemos los temas que se salen de la norma, como el que da título al disco, lento y decadente, solo interrumpida esa calma en su parte final. Thousand Of Miles Between Us es otro ejemplo de estos temas que suenan incluso algo más melódicos también que el resto.

Otro muy buen álbum de Converge que se les ha notado en este disco con unas energías renovadas, que demuestran que les quedará el tiempo que ellos mismos consideren oportuno. Pero ya sobre todo esto es un aviso muy serio para que no nos olvidemos de ellos, que a los mayores no hay que jubilarlos tan pronto.

-Lo mejor: Muestra muy fielmente todas las caras de la banda.
-Lo peor: Que cueste sobreponerse al huracán que significa el disco.

NOTA: 8

Tracklist:

1. A Single Tear (03:59)
2. Eye Of The Quarrel (02:15)
3. Under Duress (03:42)
4. Arkhipov Calm (02:53)
5. I Can Tell You About Pain (02:23)
6. The Dusk In Us (07:23)
7. Wildlife (02:29)
8. Murk & Marrow (03:01)
9. Trigger (03:33)
10. Broken By Light (01:46)
11. Cannibals (01:16)
12. Thousand Of Miles Between Us (04:42)
13. Reptilian (04:33)